Archivo de marzo, 2011

31/marzo/2011

Lo admito, soy admirador de Paco Ortiz

Mañana, 1 de abril, cumplo catorce años en la revista Emprendedores (válgame)… Y tengo que decir que es una completa gozada este trabajo. Nunca me aburro. Una de las muchas razones por la que no cansa es por las personas que tengo la suerte de conocer: ejecutivos, gente de la Administración, periodistas y sobre todo emprendedores.

En la redacción hablamos de vez en cuando sobre de quiénes son nuestros emprendedores favoritos, aquellos que nos han impacto muy potentemente por su ingenio o por sus ideas de negocio; nuestros héroes.

Llevo mucho tiempo hablando con Rafa Galán, nuestro especialista en oportunidades de negocio, sobre el caso de Xtraice, una empresa sevillana que lidera el negocio mundial de diseño e instalación… ¡De pistas de hielo ecológico! Paco Ortiz, su promotor nos parece todo un ejemplo de perseverancia. Demuestra con los hechos que lo mejor en los negocios es no ponerse fronteras. Siendo sevillano, vender pistas de hielo a los canadienses, cómo él hace, es algo parecido a venderle hielo a los esquimales, ¿No?

Ya llama la atención este ejemplo de empresa andaluza de nicho de mercado, con presencia en 40 países de los cinco continentes, antes de conocer en persona a Paco Ortiz. Pero es que después, es verdaderamente fascinante. Nos contó cómo logró meter la cabeza en el mercado americano y es una historia dificilísima de creer. Su posible cliente, el gerente de los Florida Panthers, no le quería recibir para hacer una demostración de las pistas de entrenamiento. Cómo la instalación de esa pista le costaba 12.000 dólares, Paco pensó que no perdía nada si le ofrecía esa cantidad al gerente sólo por concederle una reunión de 15 minutos… “Le mandé un mail ofreciéndole 12.000 dólares sólo por recibirme y lo hizo. Me contó que nunca había recibido una propuesta así”, cuenta Paco. Al final, naturalmente, la pista de los Panthers es de Xtraice.

Otra anécdota es lo firme que fue al negociar el contrato con Disney para la instalación de sus pistas en el parque de París. Cuenta que no quiso bajar el precio y que se pasó dos semanas pendiente del teléfono esperando el ‘sí’ y asustadísimo de la idea de que al final no saliera un contrato que era un impagable escaparate para su marca. Al final el ‘sí’ llegó, los franceses aceptaron sus condiciones y pudo celebrarlo.

Y es que en Xtraice nada es casualidad. Se llama así por la combinación de ‘Extra’ y ‘Ice’ -hieloextra- para sobresalir de la competencia que se llama SuperIce. Es un magnífico ejemplo de que echandole valor también te puedes diferenciar…

Y a mí, personalmente, el valor me parece una virtud muy digna de destacar y muy importante en el emprendedor.

Admiro a Paco Ortiz, no lo oculto. Y ya sabes por qué.

Paco Ortiz, fundador de Xtraice

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29/marzo/2011

Financiación de emprendedores, llegan las 'tres b', ¿El fin de las 'tres f'?

Hace unas semanas escuché a un especialista en emprendimiento decir que en estos momentos, las nuevas empresas creadas sólo con las aportaciones de las ‘Tres F’, los consabidos familia, amigos y chalados (del inglés family, friends and fools), tienen menos credibilidad. Que para que un proyecto cuaje, ya es necesario más apoyo: bancos, financiación privada, instituciones públicas, capital riesgo… etc.

¿Estamos llegando a una nueva fase? ¿Verdaderamente están cuajando los demás sistemas de financiación? Me atrevo a bautizarlos como las ‘Tres B’ (bancos, business angels y Bruselas). Vale, le estoy echando un poco de morro para que me cuadre, pero también es cierto que casi todas las ayudas institucionales al final cuentan con dinero de la Unión Europea…

Es un tema importante. Así que he realizado en los últimos días una encuesta a mi alrededor, nada científica (es decir, como casi todas), y he preguntado a emprendedores, business angels, periodistas y gente de la Administración. La primera conclusión es que ya se empiezan a advertir ciertos brotes verdes en temas de financiación: los ICOs cuestan, pero están empezando a llegar; los Enisas crecen con fuerza; los bancos siguen teniendo miedo, pero algo menos y los business angels al fin parecen estar naciendo en España (las sociedades de capital riesgo siguen igual, apostando sólo por proyectos consolidados y en crecimiento).

La segunda, y más potente, conclusión es que las 3F no están perdiendo nada de vigencia. Al revés, todavía está más claro que antes que para conseguir financiación externa es necesario contar con estos inversores informales. Tiene lógica: es imposible (y seguirá siéndolo) convencer a nadie de que ponga dinero en un proyecto si tú mismo no lo haces. Y si no convences a tu entorno cercano es bastante complicado creer que puedas hacerlo con desconocidos.

En definitiva, si quieres emprender, más vale que tengas una familia amplia y acomodada; si no, ya te estás esmerando en conseguir muchos amigos por el facebook…

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17/marzo/2011

No compitas en precio, hazlo en imaginación

Competir por precio es una estrategia muy común, pero muy poco rentable, con poco futuro a medio y largo plazo y encima, la más fácil de copiar.

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15/marzo/2011

Sorprende y triunfarás

Ya tenemos la portada de Emprendedores de Abril: “Sorprende a tus clientes sin dañar tu cuenta de resultados”. Ahora, más que nunca, competir sólo por precio es una locura. Es lo más fácil de copiar…

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14/marzo/2011

¿Qué es más, ser empresario o ser emprendedor?

El emprendedor es un empresario que además ha sido capaz de crear su propio negocio. Ser emprendedor no tiene nada que ver con la dimensión de la empresa que montas.

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10/marzo/2011

¿Estudiarías en la universidad para ser emprendedor?

La Universidad de Mondragón ha lanzado una carrera para formar emprendedores. Es completamente práctica e innovadora, al estilo de Team Academy en Finlandia. Hay que tenerles muy en cuenta.

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